Economía

La libra esterlina se hunde frente al dólar tras de la decisión del Banco de Inglaterra sobre las tasas de interés

Un grupo de personas pasa por delante del Banco de Inglaterra en Londres, el 28 de septiembre de 2022. (AP Photo/Frank Augstein, Archivo) (Frank Augstein/)

La libra esterlina se hundía frente al dólar este jueves, después que el Banco de Inglaterra anunció un esperado aumento de tasas para combatir la altísima inflación y la crisis del costo de la vida en el Reino Unido.

En las operaciones de Londres, la libra se hundió un 1,8%, hasta 1,1190 dólares.

El Banco de Inglaterra anunció hoy su mayor aumento de los tipos de interés en tres décadas, en su intento de contrarrestar una inflación persistentemente alta, alimentada por la invasión rusa a Ucrania y las fallidas políticas económicas de la ex primera ministra Liz Truss.

El banco aumentó su tipo de interés clave en tres cuartos de punto porcentual, hasta el 3%, después de que la inflación de los precios al consumo volviera a alcanzar un máximo de 40 años en septiembre. Además, los precios del gas natural al por mayor, aunque han bajado desde su máximo de agosto, probablemente volverán a subir este invierno, lo que hará subir las facturas de la energía y alimentará aún más la crisis del costo de la vida.

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La decisión sobre los tipos de interés es la primera desde que el gobierno de Truss anunció 45.000 millones de libras (52.000 millones de dólares) de recortes fiscales sin financiación, lo que desató la agitación en los mercados financieros, hizo subir los costos de las hipotecas y obligó a Truss a abandonar su cargo tras sólo seis semanas. Su sucesor, Rishi Sunak, advirtió de que habrá recortes de gastos y aumentos de impuestos en su intento de deshacer el daño y demostrar que Gran Bretaña se compromete a pagar sus facturas.

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La subida de tipos es la octava consecutiva del Banco de Inglaterra y la mayor desde 1992. Se produce después de que la Reserva Federal de Estados Unidos anunciara el miércoles una cuarta subida consecutiva de tres cuartos de punto, en un momento en que los bancos centrales de todo el mundo se enfrentan a una inflación que está erosionando los niveles de vida y frenando el crecimiento económico.

El nuevo primer ministro británico Rishi Sunak (UK Parliament/Jessica Taylor/REUTERS)
El nuevo primer ministro británico Rishi Sunak (UK Parliament/Jessica Taylor/REUTERS) (JESSICA TAYLOR/)

Los bancos centrales han luchado por contener la inflación después de creer inicialmente que el aumento de los precios se debía a factores internacionales que escapaban a su control. Su respuesta se intensificó en los últimos meses, cuando quedó claro que la inflación se estaba incrustando en la economía, alimentando el aumento de los costes de los préstamos y las demandas de salarios más altos.

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La guerra en Ucrania disparó los precios de los alimentos y la energía en todo el mundo al interrumpirse los envíos de gas natural, cereales y aceite para cocinar. Esto se sumó a la inflación que comenzó a acelerarse el año pasado cuando la economía mundial empezó a recuperarse de la pandemia del COVID-19.

Una persona compra productos en un puesto del mercado de frutas y verduras en el centro de Londres, Gran Bretaña, 19 de agosto de 2022. (REUTERS/Henry Nicholls/archivo)
Una persona compra productos en un puesto del mercado de frutas y verduras en el centro de Londres, Gran Bretaña, 19 de agosto de 2022. (REUTERS/Henry Nicholls/archivo) (HENRY NICHOLLS/)

Europa se ha visto especialmente afectada por el aumento de los precios del gas natural, ya que Rusia respondió a las sanciones occidentales y al apoyo a Ucrania reduciendo los envíos del combustible utilizado para calentar los hogares, generar electricidad y alimentar la industria, y los países europeos compitieron por suministros alternativos en los mercados mundiales.

El Reino Unido también ha tenido problemas, ya que los precios del gas al por mayor se quintuplicaron en los 12 meses transcurridos hasta agosto. Aunque los precios han bajado más de un 50% desde el pico de agosto, es probable que vuelvan a subir durante la temporada de calefacción de invierno, lo que agravaría la inflación.

El gobierno británico trató de proteger a los consumidores con un tope en los precios de la energía. Pero tras el revuelo causado por las políticas económicas de Truss, el jefe del Tesoro, Jeremy Hunt, limitó el tope de precios a seis meses en lugar de dos años, lo que termina el 31 de marzo.

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Mientras tanto, los precios de los alimentos se han disparado un 14,6% en el año hasta septiembre, liderados por el aumento del coste de productos básicos como la carne, el pan, la leche y los huevos, según la Oficina de Estadísticas Nacionales. Esto ha hecho que la inflación de los precios al consumo vuelva a ser del 10,1%, la más alta desde principios de 1982, e igual al nivel alcanzado por última vez en julio.

Los aumentos en el costo de las bolsas de té, la leche y el azúcar significan que incluso la “humilde” taza de té se está encareciendo, dijo el miércoles el British Retail Consortium.

“Aunque algunos costos de la cadena de suministro están empezando a bajar, esto se ve compensado con creces por el costo de la energía, lo que significa que se avecinan tiempos difíciles tanto para los minoristas como para los hogares”, dijo Helen Dickinson, directora ejecutiva del consorcio.

El fallido plan económico de Truss empeoró las cosas, llevando a la libra a un mínimo histórico frente al dólar, amenazando la estabilidad de algunos fondos de pensiones y disparando las predicciones de que el Banco de Inglaterra subiría los tipos de interés más de lo previsto. Esto incrementó los costes de las hipotecas, ya que los prestamistas cambiaron el precio de sus productos.

Billetes y monedas de libra se ven dentro de una caja registradora en un bar en Manchester, Gran Bretaña (REUTERS/Henry Nicholls/archivo)
Billetes y monedas de libra se ven dentro de una caja registradora en un bar en Manchester, Gran Bretaña (REUTERS/Henry Nicholls/archivo) (PHIL NOBLE/)

La agitación económica está poniendo la propiedad de la vivienda aún más fuera del alcance de muchos jóvenes, según un estudio publicado esta semana por Hamptons, una agencia inmobiliaria del Reino Unido.

Los tipos de interés de las hipotecas rondan el 6,5%, frente al 2% de hace un año.

Esto significa que el comprador medio de una primera vivienda tendría que hacer un pago inicial equivalente al 41% del precio de compra para mantener sus cuotas mensuales al mismo nivel que un comprador similar que hiciera un pago inicial del 10% el año pasado, dijo Hamptons.

(Con información de AP)

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