Economía

Las navieras levantan vuelo: compran aviones y acciones de líneas aéreas para expandir su dominio logístico

El cargo aéreo es insustituible en ciertos casos, como la distribución de vacunas, pero es pequeño en comparación a la carga marítima REUTERS/Gonzalo Fuentes/File Photo (GONZALO FUENTES/)

Las tres más grandes navieras del mundo, con los bolsillos gordos gracias al fuerte aumento de los fletes de transporte marítimo internacional luego de la fase inicial de la pandemia, y más a partir de la guerra en Ucrania, buscan consolidar el dominio de la logística mundial comprando aviones o asociándose a compañías aéreas de modo de lograr una “integración vertical”, que en este caso sería del mar al cielo.

MSC (por Mediterranean Shipping Company), naviera suiza nacida en 1970 y que disputa con la danesa Maersk el primado del sector, agregó en los últimos 12 meses nada menos que 100 barcos para llegar a una flota de 645 buques contenedores y una capacidad de carga marítima de 4,3 millones de TEUS (medida equivalente a un contenedor de 20 pies).

Virgen de experiencia en cargo aéreo, MSC coquetea con ITA Airways (sucesora de la quebrada Alitalia) a la que en enero ofreció comprar la mayoría del paquete accionario. El gobierno italiano, dice la publicación Quartz, quiere vender ITA, que solo le deja perdidas, a más tardar en junio, pero para ganar la pulseada MSC debe superar competidores de alto vuelo, incluida Air France.

El portacontenedores Ever Given, de la naviera Evergreen, una de las 10 grandes navieras, que durante unos días bloqueó el Canal de Suez EFE/EPA/KHALED ELFIQI/Archivo
El portacontenedores Ever Given, de la naviera Evergreen, una de las 10 grandes navieras, que durante unos días bloqueó el Canal de Suez EFE/EPA/KHALED ELFIQI/Archivo (KHALED ELFIQI/)

A su vez, CMG CMA(iniciales en francés de Compañía Marítima de Cargas y Compañía General Marítima, de cuya fusión surgió), tercera en el ranking mundial de transportadores marítimos, abrochó una alianza con Air France-KLM.

El acuerdo fue anunciado el miércoles pasado y la naviera, de origen francés (tanto, que es marsellesa) e implica que las empresas compartirán espacio de carga: CMA CGM podrá disponer de espacio en los aviones de Air France-KLM, y éstas tendrán asegurada capacidad de cargo en los buques de la naviera, que a su vez compró 9% de Air France-KLM, lo que le valió un asiento en el directorio de la compañía aérea, de la que pasó a ser uno de los principales accionistas.

CMA CGM va rápido: lanzó su negocio de cargo aéreo en febrero de 2021, luego de comprar 4 aviones Airbus de carga, amén de ordenar 4 de Boeing y 2 supercargos Airbus 350, que se suman a los 10 aeronaves de carga que instantáneamente le significó la alianza con Air France-KLM. Además de los doce que encargó y tiene en espera.

Carrera espacial

La danesa Maersk, que durante 25 años fue la indisputada número uno, lanzó su propia carrera espacial: compró 2 Boeing 777 de carga completamente nuevos y asumió en leasing 3 Boeing modelo 767 del Air Transport Services Group. Expandió así su flota de carga aérea a 15 aviones, además de haber comprado hace seis meses Senator International, un despachante que reserva espacio de carga aérea a su cartera de clientes. Tan importante es el brazo aéreo, que el mes pasado la naviera danesa consolidó todos esos activos en una subsidiaria, Maersk Air Cargo, con la que piensa cubrir al menos un tercio del espacio de carga aérea que vende a sus clientes (el resto lo chartea).

Según Rolf Habben, CEO de Happag Lloyd, la quinta naviera mundial, es muy difícil competir en carga aérea con gigantes como FedEx y UPS, que tienen flotas de centenares de aviones
Según Rolf Habben, CEO de Happag Lloyd, la quinta naviera mundial, es muy difícil competir en carga aérea con gigantes como FedEx y UPS, que tienen flotas de centenares de aviones

Paso

Otros grandes protagonistas del transporte marítimo son la china Cosco y la alemana Hapag Lloyd, cuyo CEO, Rolf Habben, descartó en una rueda de prensa en febrero pasado la posibilidad de incursionar en el transporte aéreo de carga, dominado por gigantes como las norteamericanas FedEx y UPS, que tienen centenares de aviones de cargo.

Si uno mira la capacidad de carga aérea que se logra con 6 ó 10 aviones, dijo Habben, no es algo que te convierte automáticamente en un gran transportista aéreo de cargo. Por eso, explicó, “nosotros seguimos siendo escépticos”.

No parece ser el caso de las tres navieras que ocupan el podio y fueron las grandes ganadoras de la consolidación que se dio en los últimos dos años en el negocio principal, la carga marítima.

Una representación de un carguero de CMA CMG, la tercera naviera mundial, que hizo una alianza con Air France-KLM REUTERS/Dado Ruvic/Illustration
Una representación de un carguero de CMA CMG, la tercera naviera mundial, que hizo una alianza con Air France-KLM REUTERS/Dado Ruvic/Illustration (DADO RUVIC/)

Aunque lento y pesado, el mar le sigue ganando al espacio aéreo como principal vía de transporte de carga e incluso de comunicaciones mundial: por la red de cables submarinos de fibra óptica, unas 400 líneas que suman cerca de un millón de kilómetros, circula más del 98% del tráfico de datos internacional.

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